C’est à Rio de Janeiro, au Brésil, que se dresse en effet la Real Gabinete Portugués de Leitura, construite entre 1880 et 1887 par l’architecte Rafael da Silva e Castro. Majestueuse, dans le style architectural exubérant gothique-Renaissance, cette bibliothèque dispose d’étagères monumentales s’élevant vers le ciel tels les vitraux d’une église.

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Ses 350 000 volumes constituent la plus vaste collection d’ouvrages en langue portugaise conservée hors du Portugal. La bibliothèque reçoit du Portugal, le statut de « dépôt légal » , une copie des œuvres publiées dans le pays. Certains spécimens de manuscrits ou d’œuvres rares peuvent être consultés par les chercheurs et les experts avec une autorisation spéciale.